Alle religies op de wereld hebben, op de ene of andere manier, een (kunst-)historisch en cultureel stempel gedrukt op de natie waarvan ze deel uitmaken. De landen waartoe dit materiële en soms zelfs immateriële erfgoed toe behoord, beheren dat erfgoed en proberen dat, zo goed als mogelijk is, te behouden. Wel is daarvoor nodig dat men het erfgoed in kaart heeft gebracht. Met andere woorden: weet wat je bezit. Dit lijkt heel logisch maar in de praktijk is het iets ingewikkelder. Al is nu, door de digitalisering in instituten, veel duidelijker geworden wie wat heeft. Toch zijn er nog zaken die niet of nauwelijks beschreven zijn. Boeken met beslag vallen hier ook onder. Deze boeken en het losse beslag hebben namelijk het probleem dat ze eigenlijk nergens bij horen. De kunsthistorici heeft problemen met het boek omdat het boekblok erin zit en de boekhistorici heeft problemen met het beslag omdat dat een kunstobject is. Tevens is het geen schilderij maar valt het onder de toegepaste kunsten en heeft het dus al een plaats in de marge. Dus terwijl alle boekblokken met tekst tot op het laatste vel worden beschreven en omschreven. En alle stenen worden omgedraaid om zo veel als mogelijk te weten te komen over schilderijen en beelden. Weet geen enkel instituut in Nederland het precieze antwoord op de volgende vraag: Hoeveel boeken met beslag heeft u?

Dit, vaak religieuze erfgoed, is volledig onbekend in Nederland. Terwijl bijna alle kunsthistorische instituten en bibliotheken minimaal een aantal exemplaren in het bezit hebben. De grootste hoeveelheid boekbeslag is van christelijke aard of zit op boeken met een christelijke inhoud. Echter er zijn wel degelijk joodse boeken met beslag. Tevens ben ik er van overtuigd dat de islam ook boeken met beslag voortgebracht heeft. Helaas heb ik daar nog geen voorbeelden van gezien. Op het moment dat ik het tegen kom zal ik ook deze religie toevoegen aan de lijst. Tevens zijn er boeken met beslag die helemaal niets met het geloof te maken hebben. Deze zijn absoluut in de minderheid maar daarom zijn ze wel heel interessant. Persoonlijk vind ik dat, de boeken en het beslag, onderdeel uit maken van het nationale culturele en historische erfgoed. Om het Nederlandse verleden te willen begrijpen, zouden boeken met beslag een extra verdieping kunnen geven.